¿Qué es la Reserva Federal (FED)?

Edificio de la Reserva Federal enWashington
Edificio de la Reserva Federal en Washington

En esta entrada volvemos con la explicación de una institución, hoy hablaremos de uno de los bancos centrales más importantes del mundo y que su nombre es recurrente en los medios de comunicación. La FED o la Reserva Federal de los Estados Unidos tiene un peso e influencia relevante en la economía mundial y por eso hoy explicaremos qué es exactamente y cuáles son sus funciones.

El Sistema de la Reserva Federal (nombre oficial) o Federal Reserve System en inglés, es el banco central de los Estados Unidos. Actualmente la presidenta es Janet Yellen, quien fuen nombrada el 1 de febrero de 2014 por Barack Obama, relevando del cargo que ostentaba hasta ese momento Ben Bernanke. Yellen pasó a ser la primera mujer en presidir el banco central. La Fed  fue creada el 1913 mediante la Ley de la Reserva Federal con el fin de estabilizar el sistema financiero de los EEUU y evitar los pánicos bancarios.

Los objetivos de la Reserva Federal son los siguientes:

  • Dar estabilidad y reducir riesgo del sistemo financiero.
  • Regular y supervisar el sistema bancario del país.
  • Diseñar las políticas monetarias nacionales
  • Dar los servicios financieros necesarios a las instituciones.

En gran medida, las apariciones de la Reserva en las noticias son a raíz de sus decisiones en materia de política monetaria. Los objetivos de sus políticas son claras y recogidas en la Ley de la Reserva Federal:

  • Máximo empleo, es decir, reducir la tasa de paro.
  • Estabilizar los precios
  • Controlar los tipos de interés a largo plazo

Como vemos, son tres variables macroeconómicas decisivas para la economía de un país.

Una de las políticas monetarias más importantes y con gran repercusión que ha llevado acabo la FED “recientemente” es el famoso QE (Quantitative Easing), en español expansión o flexibilización cuantitativa. Consiste en comprar activos financieros de los gobiernos ( y a veces corporativos) con el objetivo de aumentar la oferta monetaria de la economía, crear inflación y bajar los tipos de interés a largo plazo. Hace relativamente poco ha puesto fin a esta compra masiva de títulos.

Por último, vamos a mostrar la estructura del Sistema de la Reserva Federal formada por cuatro grandes componentes:

  1. La Junta de Gobernadores: formado por siete miembros elegidos por el Presidente de USA. Tiene competencia en las políticas monetarias, supervisa y regula a los Bancos de la Reserva Federal y al sistema bancario. Es indepenidente al Gobierno.
  2. Los Bancos de la Reserva General: son 12 bancos regionales que dan servicios financieros a instituciones financieras importantes.
  3. El Comité de Operaciones de Mercado Abierto: formado por la Junta de Gobernadores y 5 miembros del grupo del punto anterior. Son los encargados de gestionar las operaciones de mercado abierto, es decir, compra y venta de activos financieros en el mercado.
  4. Los bancos miembros: son los bancos privados que tienen acciones de alguno de los Bancos de la Reserva Federal antes mencionados.

¿Qué es la geoeconomía?

La geoeconomía es una rama de pensamiento que tiene como árbol madre la geopolítica. Esta disciplina madre (la geopolítica), que según la RAE es “la ciencia que pretende fundar la política nacional o internacional en el estudio sistemático de los factores geográficos, económicos, raciales, culturales y religiosos.”

Traducido a palabras mundanas, de lo que trata es de evaluar las posibles consecuencias, riesgos y beneficios, no solo económicos, sino también culturales, teniendo en cuenta un factor clave como es la geografía, tanto política (países: fronteras, leyes, cultura, etc.) y física (accidentes geográficos: montañas, valles, composición de la  tierra, ríos, posibles materias primas).

Esta disciplina surgió en la época de la guerra fría con EE.UU. y la Unión Soviética peleándose por conseguir una mejor posición frente al otro a través de mejores científicos,  con relaciones internacionales con países potentes tanto militarmente o como aliados. La guerra bélica quedó en un segundo lugar pero empezó una guerra más sutil, la guerra económica.

En esta guerra no se luchaba con balas, tanques y trincheras, en esta guerra se ganaba haciendo poner al máximo la máquina productiva y además consiguiendo que todos los países posibles se convirtieran en aliados, allí es donde entra en juego la geopolítica y la geoeconomía.

El término geoeconomía fue acuñado por el militar estratega Edward Luttwark, de origen rumano crecido en Gran Bretaña y posteriormente se fue a Estados Unidos. Luttwark definía la geoeconomía como “la geoeconomía es el mantenimiento de la antigua rivalidad existente entre las naciones utilizando medios económicos en lugar de bélicos”.

En Francia, sobre los años ’90 Pascal Lorot fundó la revista Géoéconomiey definía la geoeconomía como: el análisis de las estrategias de orden económico, especialmente comerciales, decididas por los Estados en el contexto de las políticas para a proteger las economías nacionales, a adquirir el dominio de ciertas tecnologías claves, ciertos segmentos de mercado para la producción y/o comercialización de productos, que puedan considerarse un elemento de poder o de proyección internacional de la economía y sociedad nacional”.

Es decir, cualquier cosa que se pueda considerar que a nivel de país, pueda ser beneficioso adquirir, como pueden ser, contratos internacionales de gran cantidad de dinero (el AVE de Medina-La Meca) o la futura expansión de Mercadona a países internacionales. En épocas como la del colonialismo se hizo mucha geopolítica como por ejemplo el colonialismo en África por parte de países como Holanda, Francia, Gran Bretaña y España. Francia actualmente es el país que más socios comerciales tiene en África, y eso es gracias a su política de relaciones internacionales heredada del colonialismo.

En nuestra vida diaria, lo podemos relacionar con la teoría de juegos y el dilema del prisionero, de entradas anteriores. También cuando jugamos con amigos a los juegos de mesa como Risk o Monopoly, cuando decides tu estrategia en estos juegos estas teniendo en cuenta la geoeconomía.


En definitiva, la geoeconomía nos ayuda a en la toma de decisiones estratégicas que es utilizada tanto en estados como en las empresas multinacionales para definir sus planes de expansión y posicionamiento en países extranjeros.