¿Qué es una estafa piramidal?

game-1556255_1920

Muchas veces oímos hablar sobre una estafa piramidal o que cierta empresa o persona ha llevado a cabo un timo de estas características. A muchos de nosotros nos viene a la mente una pirámide y dinero de por medio, pero no sabemos exactamente qué quiere decir y en qué consiste. Como podremos ver a continuación el propio nombre del concepto es muy gráfico y descriptivo.

Una estafa piramidal consiste en una empresa, persona o grupo de personas que prometen altos rendimientos a futuros inversores a cambio de que les presten su dinero.  La estafa se da en el momento en que tales rendimientos son pagados con el mismo dinero que los estafadores han ido consiguiendo de los propios inversores. A veces, hay un activo en medio, o una mercancía, pero otras veces, simplemente no hay nada. Al final, no hay negocio/inversión que sustente tales rendimientos prometidos.

L@s estafador@s empiezan con algunos clientes. Al ser un negocio vacío y no haber nada, intentan conseguir más inversores y van pagando los intereses y/o el principal con el dinero de los primeros. A veces, los intereses están pagados por el propio dinero aportado por el mismo inversor. Luego, piden dinero a una tercera ronda de personas, y pagan a todos los inversores previos, y la diferencia se lo quedan para ellos. Así, hasta que llega el día en que no buscan más dinero o no encuentran más inversores, se quedan todo el dinero recolectado hasta ese momento y el sistema colapsa.

Este tipo de timo es conocido también como esquema Ponzi, nombre apodado por el estafador Carlo Ponzi que popularizó este tipo de práctica. Ya había habido estafas de este tipo anteriormente, pero la historia del estafador italiano se convirtió en famosa en la década de los 20 al desembarcar en Estados Unidos y llevar a cabo grandes estafas de este tipo. Para más curiosidad sobre la historia, recomendamos mirar el video que hemos adjuntado.

Para entender mejor como funciona una estafa piramidal vamos a poner un ejemplo muy sencillo. Un grupo de personas prometen un rendimiento mensual del 15% mensual. Primero, le garantizan a una persona que si les dejan 1.000€, en un mes tendrá 1.150€. Después de un mes, los estafadores, buscan dos personas más y le hacen la misma promesa, obteniendo 2.000€ más (1.000€ de cada uno). De ese nuevo dinero obtenido, 1.150€ van para al primer inversor y la diferencia (850€) se lo quedan. Al finalizar el tercer mes, buscan tres inversores más (3.000€= 3 personas x 1.000€) y pagan a los dos segundos (2.300€= 2×1.150€), quedándose 700€ (2.300€=2×1.150€). Así sucesivamente hasta que deciden no pagar por la insostenibilidad del sistema y se quedan con el dinero del último grupo de inversores más todo lo que se han ido quedando a lo largo de la cadena. Evidentemente, en este punto es cuando los últimos inversores denuncian el timo a las autoridades. Como vamos viendo, cada paso va aumentando los inversores y los últimos pagan a los penúltimos, formando una pirámide de gente.

Esto es un mero ejemplo para poder ver de forma más clara como funciona. Una estafa piramidal puede ejecutarse de distintas maneras, con distintos métodos y cantidades muy variadas, pero el ejemplo recoge muy bien el funcionamiento de las estafas piramidales. Por ejemplo, los timadores pueden prometer intereses mensuales o anuales y la devolución del principal (en este caso sería 1.000€) en varios años vista. De esta forma, los timadores pueden ir pagando los intereses del dinero procedente del mismo inversor o de nuevos.

Aquí adjuntamos un video de La Vanguardia en que el famoso economista Xavier Sala-i-Martín lo explica de forma muy sencilla y didáctica. Además, cuenta la historia de Carlo Ponzi y presenta ejemplos reales en España.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *