Reseña “El hombre que cambió su casa por un tulipán”

El hombre que cambió su casa por un tulipán

El autor, Fernando Trías de Bes, es economista especializado en mercadotecnia e innovación y escritor de libros de economía/empresa y de obras de ficción. Estudió Ciencias Empresariales en ESADE, donde después hizo un MBA conjuntamente con la Universidad de Michigan. Actualmente escribe para El País Semanal y para el suplemento “Dinero” de La Vanguardia. Es profesor asociado de ESADE y socio-fundador de Salvetti&Llombart.

Fernando Trías de Bes nos ofrece un ensayo sobre las burbujas económicas, el cual recibió el Premio de Temas de Hoy 2009. En la primera parte del libro, nos explica las principales burbujas de la historia, empezando con la famosa Tulipomanía en Holanda, pasando por la de los Mares del Sur, el crac de 1929, la de Japón de los años 90 y terminando con la burbuja inmobiliaria más reciente. Con una expresión entretenida y muy cercana, consigue explicar con gran detalle lo ocurrido en cada una de ellas. Personalmente, es un tema que siempre me ha llamado la atención y nunca había encontrado explicaciones con tanto detalle sobre las famosas burbujas.

En una segunda parte, hace un análisis de lo que el autor llama el “Síndrome del necio”. Hace referencia al comportamiento de las personas inmersas en la burbuja y que no ven más allá de ganar dinero fácilmente. Describe el comportamiento de un especulador en 10 síntomas, ordenados por orden cronológico dentro de una burbuja. En cada uno, pone los ejemplos reales vistos en el pasado.

En esta parte, dedica un apartado a clasificar los diferentes tipos de burbujas que existen mostrando las diferentes características de cada una de ellas y diferenciándolas. Para mi, es la parte más interesante del libro, por el carácter didáctico que supone y por lo interesante que es la clasificación que propone.

Finalmente, hace una reflexión y conclusión de lo que tenemos que aprender de las burbujas para no volver a caer en ellas, así como un análisis de lo que ha ido fallando y buscando responsabilidades. Me parece muy curioso el epílogo del libro porque básicamente pienso lo mismo y siempre lo he dicho. Éste se llama “La próxima burbuja”, en la cual habla que no sabe cuándo, cómo y dónde ocurrirá la siguiente burbuja, pero seguro que seguirá el esquema de las cinco anteriores. Y termina el libro con la siguiente frase: “Por desgracia, la gente siempre olvida”.

¿Qué es una burbuja económica?

Burbuja económica

Este término se puso muy de moda a raíz del inicio de la actual crisis, en la cual los medios decían que había estallado la burbuja inmobiliaria. Desde entonces, se habla con temor de otras posibles burbujas que pueden estar surgiendo en otros ámbitos: burbuja en el bitcoin, burbuja de emprendedores… También es muy conocida la burbuja del famoso Crack de 1929, pero exactamente qué pasó? Hoy queremos despejar todo tipo de dudas sobre qué son las burbujas económicas y así poder saber de qué nos hablan.

Una burbuja econónomica, también conocida como financiera, especulativa, hace referencia a la subida del precio de un activo o producto (acciones, vivienda, bulbos, títulos de deuda…) de manera sostenida en el tiempo debido a razones especulativas. ¿Qué quiere decir por especulación? Los inversores compran aquel bien solo por la convicción que el mercado lo valora muy positivamente y siempre estará subiendo de precio. Por eso, quieren invertit en ese activo en cuestión, para vender más tarde a mayor precio y obtener unas ganancias, que para ellos son seguras. En este punto, el mercado no tiene en cuenta el valor íntrinseco del activo ( lo que vale realmente) y cada vez se van alejando de éste.  Todos estos factores provocan una subida irracional del precio.

¿Y después qué pasa? Llega un momento en esta subida acelerada que los inversores se dan cuenta del sobreprecio que se está pagando por el activo y quieren vender para así asegurar ganancias. Esto a la vez provoca que otros inversores al ver que el precio para de subir, quieran vender también, llegando al punto que hay una gran cantidad de vendedores y pocos compradores. Esto provoca una bajada brutal del precio.

Es el momento en que muchas personas pierden gran parte de su dinero invertido, ya que se quedan atrapados en la burbuja. Eso quiere decir, que el precio baja tan rápidamente que tienen que aceptar un precio muy por debajo de lo que realmente les gustaría. Estas situaciones suelen desencadenar una crisis financiera, ya que el sistema financiero también está involucrado en la burbuja por dos motivos: por la compra del activo en cuestión y por los préstamos hechos a inversores. Éstos últimos al haberse endeudado con el banco, tienen que devolver un dinero que no tienen al haberlo pérdido y las cuentas de las entidades financieras empiezan a flaquear. Un claro ejemplo es el de la vivienda que hemos vivido estos años. Los bancos compraban y vendían inmuebles y a la vez daban hipotecas para que la gente comprase.

En las siguientes semanas, publicaremos un artículo en la sección de Opinión explicando las burbujas más famosas de la historia y una breve reflexión.